animalukr.ru

Гігантські гризуни давнини використовували різці як бивні

Найбільший гризун з коли-небудь жили на нашій планеті, можливо, використовував свої різці так, як використовують свої бивні сучасні слони. До такого висновку прийшли фахівці Йоркського університету, які вивчають викопні останки тварини.


Гігантський гризун J. monesi в поданні художника
(Ілюстрація James Gurney).

Josephoartigasia monesi - вимерлий вид найдавнішого гризуна, еволюційно тісно пов`язаний з морськими свинками. Він проживав на території Південної Америки близько 3 мільйонів років тому в епоху пліоцену, приблизно одночасно з першими мамонтами.

На даний момент ця тварина є найбільшим викопним гризуном з коли-небудь знайдених. Вагою в тонну він за розмірами нагадував, швидше, буйвола, ніж своїх сучасних родичів. Скам`янілості істоти були виявлені в 2007 році на території Уругваю.




Доктор Філіп Кокс (Philip Cox) використовував комп`ютерне моделювання, щоб оцінити потужність укусу J. monesi. Він виявив, що сила щелеп стародавнього гризуна була надзвичайно велика (близько 1400 ньютонів), в цьому відношенні його можна було порівняти з сучасним тигром. Однак зуби істоти були розраховані на набагато більші навантаження.

Порівняння розмірів J. monesi з розмірами людини, а також найближчого живого родича гризуна - пакаран
(Ілюстрація Andres Rinderknecht, Ernesto Blanco).

"Ми прийшли до висновку, що стародавні гризуни використовували свої тридцятисантиметровим різці не тільки для укусів, - розповідає доктор Кокс. - З їх допомогою вони, ймовірно, також рили землю в пошуках їжі або захищалися від нападу хижаків, боролися за території і самок. Загалом, використовували передні зуби багато в чому так, як сучасні слони використовують свої бивні".

Викопні рештки величезного вимерлого тваринного
(Фото Andres Rinderknecht, Ernesto Blanco).

Щоб з`ясувати це, дослідникам довелося зробити віртуальну реконструкцію черепа, грунтуючись на комп`ютерної томографії викопних останків J. monesi. Потім модель була піддана додатковому аналізу - інженерний підхід дозволяє визначити напругу, яка може винести складний геометричний об`єкт без деформації.

Виявилося, що різці J. monesi були здатні витримати напругу силою в 4165 ньютонів. Цей показник приблизно втричі більше, ніж у щелеп сучасних крокодилів.

Тварина мала дуже сильними різцями, вони відзначені зеленим кольором (ілюстрація Philip Cox).

Відео: житло

Наукова стаття про можливості гігантського гризуна була опублікована у виданні Journal of Anatomy.

Група Кокса планує продовжити дослідження останків, щоб краще зрозуміти поведінку стародавньої тварини, його харчові звички і екологічну нішу.


Поділитися в соц мережах:


Увага, тільки СЬОГОДНІ!
Схожі
» » Гігантські гризуни давнини використовували різці як бивні