animalukr.ru

Палеонтологи розкрили секрет зубів стародавніх шаблезубих кішок

Результати нового дослідження американських вчених показали: страшні, схожі на кинджали зуби вимерлих смілодонів, також відомих як шаблезубі кішки, повністю формувалися в більш пізньому віці, ніж у сучасних великих котячих. Однак при цьому вони в розмірі перевершували зуби найближчих живих родичів приблизно вдвічі.


Скам`янілі останки щелепи дитинчати S. fatalis. На момент смерті кошеня один з його дорослих корінних іклів трохи прорізався над молочним зубом (фото J. Tseng / AMNH).

До таких висновків учені прийшли після вивчення викопних останків щелеп виду Smilodon fatalis - найбільш відомого представника вимерлих котячих. Дослідники провели ізотопний аналіз і рентгенівську томографію іклів, що дозволило визначити вік шаблезубої кішки на момент смерті тварини.

За словами авторів дослідження, гострі верхні ікла вимерлих котячих повністю прорізалися лише до трьох років.

"Для таких хижаків як великі кішки, найважливішим чинником, що визначає здатність індивіда до полювання, є час, необхідний для росту їх головної зброї - зубів, - розповідає один з авторів дослідження палеонтолог Джек Цзен (Z. Jack Tseng) з Американського музею природознавства. - А для вчених таке знання особливо важливо для розуміння життя шаблезубих хижаків, таких як смілодон.

Представники виду S. fatalis жили на території Північної і Південної Америки. Вони вимерли близько 10 тисяч років тому. За розмірами вони нагадували амурського тигра або лева, проте відрізнялися більш щільним статурою і виступаючими іклами, які нерідко виростали до 18 сантиметрів. Незважаючи на те, що досить велика кількість добре збережених скам`янілостей смілодонів є дослідникам, палеонтологи не мали докладної інформації про те, в якому віці тварини досягали ключових етапів свого розвитку.




Скам`янілість щелепи дорослого представника виду S. fatalis з повністю розвиненим іклом (фото J. Tseng / AMNH).

"Коли ми вивчаємо екологію і еволюцію хребетних, дуже важливо розуміти їх терміни розвитку, - зазначає співавтор роботи доктор Роберт Феранец (Robert Feranec), куратор відділу палеонтології хребетних плейстоцену в Музеї Нью-Йорка. - Зміни в термінах подій життєвого циклу може мати серйозні наслідки для особливостей дорослого організму і в принципі людське око.

Як правило, коли справа доходить до вимерлих видів, ми можемо визначити лише відносну послідовність подій розвитку їх організму. Але зараз передові методи аналізу дозволили нам визначити точний вік дозрівання смілодона, а в майбутньому допоможуть уточнити цю інформацію і для інших видів, нині вже не існуючих".




В ході наукової роботи були розглянуті образи, знайдені в Ранчо Ла-Брея, районі Лос-Анджелеса. Феранец, Цзен і їх колеги з Університету Клемсона використовували дані про стабільні ізотопи кисню і микрокомпьютерную томографію, щоб встановити швидкість росту постійних (корінних) верхніх іклів.

Як виявилося, вони росли зі швидкістю 6 міліметрів на місяць (для порівняння: людські нігті в середньому в місяць виростають на 3,4 міліметра). Це практично в 2 рази швидше, ніж у випадку зубів африканського лева.

У смілодонів, як і у багатьох інших ссавців, за все життя змінювалося два набори зубів. Перші припиняли рости, коли дитинчаті було близько півтора року. Ближче до кінця прорізання молочних зубів починали рости і постійні, корінні зуби, і в житті тваринного наступав 11-місячний період, коли в роті одночасно можна було побачити два ряди зубів.

Як і у людських немовлят, у дитинчат смілодонів кістки черепа прилягали один до одного нещільно, але зливалися з часом. Дві тім`яні кістки в задній частині черепа великих кішок розташовувалися там же, де кріпилися їх основні щелепні м`язи, що дозволяло худобі їсти великі шматки м`яса і полювати на велику здобич.

Скам`янілість щелепи дитинчати шаблезубої кішки (фото Wysocki, Feranec, Tseng, Bjornsson).

Відео: Неймовірна правда про шаблезубих тигрів! Документальний фільм про древніх тварин

Злиття тім`яних кісток відбувалося, коли кошенятам було близько 1-1,5 років, приблизно на 8 місяців раніше, ніж у сучасних левів. Також цей термін збігається з припиненням зростання молочних зубів. Це означає, що м`язи щелеп дитинчат анатомічно були готові до використання при полюванні.

Приблизно через 20 місяців шаблезубі кішки втрачали свої молочні ікла, а корінні продовжували рости, поки тварина не досягало віку 3-3,5 років. Це значно довше, ніж у сучасних великих кішок - тигрів, леопардів, левів. Однак при цьому і ікла смілодонів перевершували ікла їх нині живих родичів за розмірами практично в два рази.

Вчені припускають, що, з огляду на велику кількість стародавніх хижаків, знайдених в Ранчо Ла-Брея, юні смілодон навряд чи піддавали себе ризику самостійної полювання. Швидше за все, вони харчувалися тваринами, які потрапили в пастку бітумінозних ям, у величезній кількості зустрічаються в цих місцях до сих пір. Також багато дослідників вважають, що стародавні кішки теж були соціальними тваринами, цілком можливо, що молодняк полював разом зі своєю зграєю.

Наукова стаття про зубах вимерлих шаблезубих кішок була опублікована у виданні PLoS ONE.


Поділитися в соц мережах:


Увага, тільки СЬОГОДНІ!
Схожі
» » Палеонтологи розкрили секрет зубів стародавніх шаблезубих кішок