animalukr.ru

Стародавні вивірковиді істоти змінили уявлення про появу ссавців

До недавнього часу рання еволюція ссавців в тріасовий період залишалася погано вивченою. Тепер палеонтологи повідомляють про відкриття трьох нових видів вивірковиді тварин, які допоможуть розібратися в історії предків ссавців, що жили на нашій планеті в період раннього мезозою.

Дослідження, проведене під керівництвом вчених з Американського музею природознавства і Китайської академії наук, підтримало ідею про те, що ссавці є надзвичайно різноманітною групою, яка включає в себе і відкладають яйця однопрохідних, таких як качконіс і єхидна, і сумчастих, і плацентарних - людей або китів, наприклад. Вчені роблять висновок, що предки ссавців виникли близько 208 мільйонів років тому, в період пізнього тріасу, тобто значно раніше, ніж вважалося раніше.

"Протягом десятиліть вчені обговорювали, чи належить вимерла група тварин хараміідов до класу ссавців. Все, що ми знали про ці створіння перш, грунтувалося на аналізі анатомічних фрагментів, наприклад, осколків щелеп або зубів. Ті зразки, які ми аналізували в рамках нової роботи, прекрасно збереглися, і тому тепер ми може з упевненістю заявити, що харамііди були одними з предків ссавців", - Розповідає співавтор дослідження Цзінь Мен (Jin Meng), палеонтолог з Американського музею природознавства.


Стародавні вивірковиді, швидше за все, прекрасно лазили по деревах (ілюстрація Zhao Chuang).




Три нових види, Shenshou lui, Xianshou linglong і Xianshou songae, були описані після вивчення майже повністю збереглися скам`янілостей віком в 160 мільйонів років. Всі зразки були знайдені на території Китаю. Тварини, яких вчені віднесли до групи Euharamiyida, швидше за все, були схожі на маленьких білок. Вони важили від 1 до 10 грамів, мали хвостами і чіпкими задніми кінцівками, що вказує на те, що вони жили на деревах.

"Вони прекрасно лазили по деревах і, ймовірно, проводили там більшу частину часу. Їх лапи прекрасно пристосовані для хапання гілок, але не для роботи на землі", - Повідомляє Мен в прес-релізі.




Представники групи Euharamiyida, цілком ймовірно, харчувалися комахами, горіхами і фруктами, на що вказує їх специфічна форма зубів з множинними загостреними кінцями. За словами вчених, сучасні ссавці еволюціонували від загального предка, який мав три кінчика на кожному зубі, а сучасні люди можуть мати і п`ять. Нові види володіють двома паралельними рядами з 14 загострених кінців на кожному корінному зубі. Навіщо тваринам знадобилася така особливість, досі залишається незрозумілим.

Скам`янілість однієї з особин - представника виду Senshou lui (фото Jin Meng).

Однак, незважаючи на незвичайну структуру зубів, інші особливості Euharamiyida дуже нагадують тіла сучасних ссавців. Так, наприклад, у вимерлих вивірковиді є типова для ссавців структура середнього вуха, область за барабанною перетинкою, яка перетворює вібрації в повітрі в бульбашки в рідинах вуха. Простіше кажучи, у всіх ссавців є три кістки в вусі, так само як і у представників Euharamiyida.

Нове відкриття також ставить під сумнів загальноприйняту дату еволюційної диверсифікації ссавців від рептилій: грунтуючись на віці скам`янілостей, палеонтологи роблять висновок, що це сталося значно раніше, ніж вважається сьогодні. Поділ двох класів повинно було відбутися не в період середньої юри, між 176 і 161 мільйонами років тому, а в кінці тріасу, тобто між 235 і 201 мільйонами років тому. Ці висновки співвідносяться з результатами аналізу ДНК деяких видів тварин.

Мен і його колеги планують продовжувати ретельне вивчення скам`янілостей, щоб встановити відносно точну дату поділу тварин на рептилій і ссавців. А для цього, можливо, будуть потрібні і нові розкопки. Про результати аналізу скам`янілостей вивірковиді можна почитати в статті, опублікованій в журналі Nature.


Поділитися в соц мережах:


Увага, тільки СЬОГОДНІ!
Схожі
» » Стародавні вивірковиді істоти змінили уявлення про появу ссавців