animalukr.ru

Палеонтологи виявили останки стародавнього комахи - двійника сучасної метелики

Стародавні істоти калліграмматіди (Kalligrammatidae) мешкали на планеті дуже давно - в мезозойську еру, але нове дослідження американських вчених з Смітсонівського національного музею природознавства (Smithsonian`s National Museum of Natural History) показало, що ці стародавні істоти дивним чином схожі на сучасних метеликів.


Калліграмматіди жили в Євразії в мезозойську еру
(Фотографія Conrad Labandeira, Jorge Santiago-Blay, Smithsonian).

Конрад Лабандейра (Conrad Labandeira) і його колеги за допомогою таксономічного, анатомічного і геохімічного аналізів з`ясували, що у калліграмматідов була ротова частина дуже схожа на витягнутий, трубчастий хоботок сучасних метеликів, за допомогою якого вони збирають пилок з рослин.

Більш того, їх крила, прикрашені "очима", Нагадують забарвлення сьогоднішніх метеликів, який допомагає їм відвернути або відлякати потенційних хижаків.

Ученим вже було відомо, що калліграмматіди жили в Євразії в мезозойську еру. Але самі комахи багато в чому залишалися для палеонтологів загадкою, до тих пір поки дослідники Китаю не виявлено добре збережені останки цих істот.




Фахівці з США відновили початкову структуру тіла калліграмматід. Лабандейра зробив точні креслення зразків за допомогою камери-люціди. Це оптичний пристрій дозволило виявити тонкі риси комахи, особливо ротову частину. "Деталі ротового апарату вказують на те, що комаха могло всмоктувати пилок рослин", - Розповів учений.

Ця думка була підтверджена після аналізу матеріалу, що зберігся в хоботке одного викопного. Вченими було виявлено тільки вуглець. Якби комаха харчувалося кров`ю, то аналіз б виявив сліди заліза в харчовій трубці калліграмматіди.

Але, за словами фахівців, стародавні "метелики" не могли харчуватися як сучасні комахи. Так як ті деякі квіти, які існували в той час, були неправильної форми. Вчені вважають, що калліграмматіди запилювали нецветковие рослини, які домінували в мезозойську еру.




Аналіз показав, що у калліграмматід в центрі "очей" також був присутній меланін
(Ілюстрація Vichai Malikul, Smithsonian).

Ретельне вивчення скам`янілостей також виявило наявність лусочок на крилах комах, подібних до тих, що є у сучасних метеликів. Ймовірно, вони містили пігменти, які робили комах яскравими.

На думку Лабандейри, стародавні "метелики" могли мати червоний або помаранчевий відтінок крил. Такий висновок він зробив, виходячи з подібності з сучасними метеликами сімейства німфалід, куди входить метелик червоний адмірал.

Зовнішня схожість наштовхнуло вчених на думку вивчити хімічний склад крил древніх комах. У сучасних метеликів на крилах формуються темні "очі" завдяки пігменту меланіну. Дослідження скам`янілих останків показало, що у калліграмматід в центрі "очей" також був присутній меланін.

"Це, в свою чергу, говорить про те, що дві групи комах мають схожу генетичну програму для створення "очей" на своїх крилах. Останній загальний предок цих комах жив близько 320 мільйонів років тому, в палеозойську еру. Наш висновок: такий механізм з`явився у перших крилатих комах", - Розповідає Лабандейра.

Це відкриття є яскравим прикладом конвергентної еволюції між двома непов`язаними "родинними узами" істотами, коли дві різні групи організмів отримують схожі риси незалежно один від одного.

Результати свого дослідження палеонтологи опублікували в науковому журналі Proceedings of the Royal Society B.


Поділитися в соц мережах:


Увага, тільки СЬОГОДНІ!
Схожі
» » Палеонтологи виявили останки стародавнього комахи - двійника сучасної метелики