animalukr.ru

Знайдені викопні останки предків річкових дельфінів

Вивчення копалин фрагментів, знайдених на території Панами, привело дослідників зі Смітсонівського інституту до відкриття нового виду давно вимерлої тварини. Команда назвала його Isthminia panamensis і вважає, що воно було предком сучасних прісноводних видів дельфінів.


Художньою реконструкцією прижиттєвого вигляду Isthminia panamensis - річкового дельфіна, викопні останки якого були виявлені на території Панами (фото Julia Molnar / Smithsonian Institution).

На сьогоднішній день існує всього чотири види річкових дельфінів. Всі вони живуть в прісній воді або прибережних екосистемах і знаходяться під загрозою зникнення. Екологи вважають, що китайські річкові дельфіни, по всій видимості, вже зникли.

Кожен із сучасних видів річкового дельфіна демонструє вирішення проблеми адаптації до прісної води шляхом зміни будови тіла: у цих видів широкі ласти, гнучкі шиї і голови з подовженими вузькими мордами. Такі фізіологічні риси дозволяють тваринам краще полювати в каламутній воді мулистих річок.




Викопні рештки віком приблизно 5,8-6,1 мільйона років були виявлені на узбережжі Карибського моря, неподалік від міста Піна. Палеонтологи знайшли половину черепа, нижню щелепу, на якій збереглися майже всі конічні зуби, праву лопатку і дві маленькі кістки з плавника. Порівнявши пропорції скелета з кістками інших річкових дельфінів, вчені прийшли до висновку, що тварина при житті досягала 2,85 метра в довжину.


Череп і щелепи I. panamensis, в даний час зберігаються в Національному музеї Смітсонівського інституту природознавства (фото Nicholas D. Pyenson / NMNH Imaging / Smithsonian Institution).

Кістки показують, що, незважаючи на нинішню нечисленність, в стародавні часи предки річкових дельфінів були широко поширені по всьому світу.




Останки тварин виду I. panamensis можуть допомогти зрозуміти, коли у дельфінів стався значимий еволюційний перехід від морської води до прісної.

"Ми виявили ці нові скам`янілості в морських породах. До того ж багато особливостей черепа і щелеп вказують на те, що колись це тварина мешкала в морях, як і сучасні океанічні дельфіни, - говорить провідний автор дослідження Ніколас Пенсон (Nicholas D. Pyenson). - Багато інших прісноводні види Амазонії, такі як черепахи, ламантини і скати, сходять до морських предкам. Але до сих пір скам`янілі останки річкових дельфінів нічого не говорили про їх морської родоводу. Тепер ми визначили часову межу, коли тварини лінії Isthminia з`явилися на території Амазонії".

Інші скам`янілі останки, знайдені в цьому місці, також належать морським видам. Всі вони вказують на те, що предки річкових дельфінів жили в солоних водах багатого їжею Карибського моря до повного закриття Панамського перешийка.


Вчені зі Смітсонівського інституту працюють на Карибському узбережжі Панами 18 червня 2011 року (фото Jorge Velez-Juarbe / Smithsonian Institution).

Відео: Еволюція: Предки людини

"Isthminia здається найближчим родичем живе в Амазонці річкового дельфіна, - вважає співавтор дослідження Аарон О`Ді (Aaron O`Dea). - У той час як кити і дельфіни давно еволюціонували від наземних предків, щоб стати повністю морськими ссавцями, річкові дельфіни є зворотний процес повернення в прісноводні екосистеми. Таким чином, викопні зразки можуть розповісти нам не тільки про еволюцію цих тварин, а й про зміни географії та екосистем минулого".

Дослідники зі Смітсонівського інституту відсканували копалини зразки, так як кістки тварини виявилися дуже крихкими, щоб вивчати їх традиційним шляхом. В даний час череп з щелепою зберігається в Національному музеї Смітсонівського інституту природознавства, але будь-хто може подивитися на тривимірну модель зразка на сайті 3d.si.edu.


Поділитися в соц мережах:


Увага, тільки СЬОГОДНІ!
Схожі
» » Знайдені викопні останки предків річкових дельфінів