animalukr.ru

В китаї знайдені останки першого земноводного іхтіозавра

Перші скам`янілості земноводного іхтіохавра були виявлені на території сучасного Китаю міжнародною командою палеонтологів.

Відео: Х-версії. Інші новини. ВСЕ ВИПУСКИ

Це відкриття заповнило прогалину в палеонтологічному літописі між схожими на дельфінів іхтіозаврів і їх сухопутними предками. Детальний опис істоти було опубліковано в журналі Nature.

Викопне ілюструє раніше невідомий науці етап в еволюції іхтіозаврів - морських рептилій, що жили на Землі в епоху динозаврів близько 250 мільйонів років тому. До сих пір ніяких скам`янілостей перехідній стадії від сухопутних до водних виявлено не було.

Відео: Дагестанський бджоляр знайшов останки іхтіозавра

Дослідники довгий час підозрювали, що така істота мала існувати. Наприклад, і кити, і плезіозаври також перейшли з суші в море - і вченим вдалося знайти скам`янілості їх земноводних предків.

"Але тепер у нас є скам`янілість, яка показує перехідну стадію в еволюції іхтіозаврів, - говорить провідний автор дослідження професор Рёсуке мотаній (Ryosuke Motani), фахівець з доісторичним морським рептиліям. - Його анатомія точно дозволяла йому ходити по землі".




Мотаній і його колеги виявили скам`янілості в ніжнетріасових відкладеннях на території провінції Аньхой на сході Китаю, неподалік від річки Янцзи. Раніше саме тут були знайдені викопні останки самки іхтіозавра, яка загинула в процесі пологів.


Можливо, саме так виглядав іхтіозавр-амфібія виду Cartorhynchus lenticarpus, що жив 248 мільйонів років тому (ілюстрація Stefano Broccoli / Universita degli Studi di Milano).

Відео: Тварини і рослини, мутації

Скелет зберігся майже повністю. Істота мешкала в цих місцях близько 248-252 мільйонів років тому, і в довжину воно досягало півметра (тобто тварина була значно менше середньостатистичного іхтіозавра, адже деякі з них і зовсім доходили до 20 метрів). Дослідники дали новому виду земноводного іхтіозавра назву Cartorhynchus lenticarpus.




На відміну від побратимів, які були повністю адаптовані до життя в морі, карторінхус володів надзвичайно короткими задніми кінцівками і великими, потужними і гнучкими хрящовими ластами, які дозволяли йому пересуватися не тільки у воді, але і на суші. (Правда, плавав він, швидше за все, не дуже швидко, до того ж не було знайдено свідчень наявності у нього хвоста, який іхтіозаври активно використовували для руху). Також у C. lenticarpus були гнучкі зап`ястя, які необхідні для ходьби по землі.

Відео: Доісторичний кит вміє ходити по суші

Одна з анатомічних характеристик більшості іхтіозаврів - витягнуті дзьобоподібні морди. Однак нові викопні останки показують: ніс C. lenticarpus був коротким, як у наземних рептилій. Форма черепа дає підстави припустити, що харчувався предок іхтіозавра, всмоктуючи м`якотілу видобуток - морських безхребетних на кшталт конодонтов і черв`яків. Цю гіпотезу підтверджує також і той факт, що скам`янілих останків їжі поруч зі зразком знайдено не було - м`якотілі тварини не зберігаються в камені. Тварина, швидше за все, виповзали на берег, щоб відпочити і врятуватися від швидких морських хижаків.

Кістки ребер карторінхуса були набагато більш товстими, ніж у раніше описаних іхтіозаврів. Це підтверджує отримані раніше відомості про те, що більшість морських рептилій, які еволюціонували з сухопутних тварин, спочатку "утяжеляли": Товсті кістки були необхідні їм, щоб плавати в більш потужних прибережних хвилях, перш ніж вони перейшли в глибоководні зони.

Викопні рештки першого іхтіозавра, знайдені на території сучасного Китаю (фото Ryosuke Motani / UC Davis).

Додатковий аргумент на користь "сухопутні" земноводного іхтіозавра: його голова і тіло поступаються в обтічності живуть тільки в море тваринам.

Варто відзначити, що проведене дослідження допомагає підтримати не тільки теорію еволюції. C. lenticarpus жив через 4 мільйони років після самого глобального масового вимирання в історії Землі. Після того катаклізму вимерло близько 70% всіх морських видів.

Вчені задалися питанням, скільки саме часу потрібно було, щоб флора і фауна відновилися після такого нищівного "удару" (Особливо якщо врахувати той факт, що вимирання було пов`язане з глобальним потеплінням).

"Процеси, що відбувалися в ті часи, аналогічні тому, що може статися, якщо наш світ буде ставати все тепліше і тепліше, - вважає мотаній. - Багато тварин вимерли в ті часи, але з`явилися і нові види. Зараз нам особливо важливо знати, скільки саме часу знадобилося тварині спільноті, щоб оговтатися від катастрофи".


Поділитися в соц мережах:


Увага, тільки СЬОГОДНІ!
Схожі
» » В китаї знайдені останки першого земноводного іхтіозавра