animalukr.ru

В африканській пустелі виявлені останки найбільшого морського крокодила

Викопні рештки гігантського морського крокодила з коли-небудь жили на Землі були виявлені палеонтологами в пустелі Тунісу. Величезний доісторичний хижак за життя міг виростати близько десяти метрів в довжину і важив приблизно три тонни. Вчені назвали новий вид Machimosaurus rex.


Макімозавр міг виростати до десяти метрів в довжину (ілюстрація Davide Bonadonna).

Незважаючи на те, що знайдені останки розбиті на фрагменти, їх виявилося достатньо, щоб визначити, що рептилія віком в 120 мільйонів років була найбільшим представником вимерлого роду макімозавров (Machimosaurus), які майже все своє життя проводили в морі.

Скам`янілості, в тому числі частини черепа, були виявлені Федеріко Фанти (Federico Fanti) з Університету Болоньї (Італія) і його колегами в ході наукової роботи, проведеної за підтримки Національного географічного товариства країни.




Вчені сподіваються, що в ході подальших розкопок їм вдасться виявити і інші частини скелета, що дозволить точно визначити розміри M. rex. Однак, з огляду на пропорції близьких родичів тваринного, Фанти прийшов до висновку, що вирости він міг приблизно до довжини в 9,6 метра, тобто був найбільшим представником морських крокодилів.

Додамо, що найбільший прісноводний крокодил, Sarcosuchus imperator, жив 110 мільйонів років тому, виростав до 12 метрів і важив близько восьми тонн.

Реконструкція черепа Machimosaurus rex на основі викопних останків, а також порівняння його розмірів з розмірами людини (ілюстрація Marco Auditore).

Аналіз зубів M. rex показав ученим, що він харчувався мешканцями древніх океанів.

"У M. rex були відносно короткі і закруглені зуби, - розповідає Фанти, - а його масивний череп допомагав забезпечувати неймовірну силу укусу. Швидше за все, крокодил був універсальним мисливцем, пожирає, наприклад, рибу, великих морських черепах і деяких наземних тварин, що підходили дуже близько до води. Ймовірно, він таївся в засідці на мілководді, чекаючи свою здобич".

Однак вражаючі розміри - не найголовніше, що зацікавило вчених. Палеонтологи давно обговорювали, наскільки масштабною була масове вимирання в кінці юрського періоду, 145 мільйонів років тому. Група телеозавров, яка включає і макімозавров, як вважалося, вимерла в той час, проте M. rex явно жив в більш пізній крейдяний період. Так що, ймовірно, якщо масове вимирання і сталося, то воно не знищило види по всій планеті.

"Ми вважаємо, що зникнення тварин тоді затягнулося, - коментує Фанти. - Події кінця юрського періоду спричинили за собою глобальні наслідки, а також, по всій видимості, комплекс локальних біологічних криз, які в даний момент погано вивчені".

Однак, навіть якщо M. rex вдалося тоді пережити масове вимирання, вид в результаті все одно зник з лиця землі.


Поділитися в соц мережах:


Увага, тільки СЬОГОДНІ!
Схожі
» » В африканській пустелі виявлені останки найбільшого морського крокодила