animalukr.ru

Знайдено останки крихітної птерозавра розміром з кішку

Палеонтологи виявили останки крихітного беззубого птерозавра серед величезної колекції скам`янілостей, вік яких складає приблизно 77 мільйонів років. Виглядав птерозавр вельми незвично: літаюча рептилія була розміром з сучасну домашню кішку. Істота мешкала за часів верхнього крейдяного періоду.


Художнє зображення мініатюрних птерозаврів.
Ілюстрація Mark Witton.

Відео: Виявлені сліди людини зі слідами динозавра

Відкриття передбачає, що принаймні деякі птерозаври були досить маленькими і жили в тій же екосистемі, що і птиці.

"Знахідка дивовижна, оскільки дозволяє припустити, що невеликі птерозаври були присутні аж до кінця крейдяного періоду і не поступалися свої позиції птахам", - Говорить провідний автор дослідження Елізабет Мартін- Сільверстоун (Elizabeth Martin-Silverstone) з Саутгемптонського університету.

Кістки птерозаврів досить погано зберігаються в палеонтологічному літописі, оскільки вони дуже легкі і швидко пошкоджуються природними процесами. Скелети більших істот, що жили в цей же період, дійшли до наших днів у кращому стані, відзначає дослідниця. "Останки невеликих птерозаврів знаходять рідше, але це зовсім не означає, що їх не було", - Говорить вона.

Птерозаври або літаючі ящери - одні з найдавніших хребетних тварин. І до теперішнього часу вважалося, що всі вони були дуже великими. Найбільший з усіх відомих людині видів був розміром з жирафа, а розмах його крил міг досягати 11 метрів.




Але недавно ідентифіковані останки мініатюрного птерозавра говорять про те, що він мав розмах крил не більше двох метрів. Мартін-Сільверстоун і її колеги визначили його як представника аждархідов, що відносяться до групи короткокрилих беззубих літаючих рептилій.

Порівняння птерозавра з сучасним котом.
Ілюстрація Mark Witton.

Останки ці були спочатку виявлені в 2009 році на Острові Хорнбі в Британській Колумбії. Їх знайшов колекціонер Королівського музею Британської Колумбії, який потім передав їх в музей. Пізніше останки вирушили в Університет Портсмута для подальшого аналізу.




На думку Марка Уїттона (Mark Witton), іменитого палеонтолога Університету Портсмута, виявлення скам`янілостей птерозавра - вже само по собі велика рідкість, а вже відкриття останків мініатюрного літаючого ящера - і зовсім величезна удача.

Знайдені зразки дозволили фахівцям визначити приблизний вік птерозавра на момент смерті і точно встановити, що він помер в зрілому віці (інакше можна було б припустити, що перед нами скелет молодої особини або і зовсім дитинча). Дослідники проаналізували внутрішню структуру кісток, а також інші параметри і з`ясували, що, незважаючи на невеликі розміри, це була саме доросла літаюча рептилія.

Палеонтологи підозрюють, що багато мініатюрні птерозаври, ймовірно, жили за часів верхнього крейдяного періоду, але приналежність їх останків визначити досить важко. Після цього відкриття можуть запропонувати науковцям, що працює в музеях і інших наукових установах світу. ретельно перевірити свої колекції. Ймовірно, вони також зможуть виявити помилково промарковані зразки крихітних птерозаврів. Власне, в Королівському музеї Британської Колумбії ситуація була такою довгі роки.

Цікаво, але не тільки крихітний птерозавр наробив багато шуму в сьогоднішніх наукових новинах. Вчені також оголосили про відкриття нового виду птерозаврів Патагонії в Південній Америці. Фрагменти черепної коробки стародавнього істоти допомогли встановити, що воно належить раніше невідомому науці виду - Allkauren koi. Allkauren в перекладі з мови індіанців теуельче, що населяють Патагонії, означає "древній мозок".

Реконструкція нового виду Allkauren koi.
Ілюстрація Gabriel Lio.

Палеонтологи використовували комп`ютерну томографію, щоб вивчити поверхню черепа і внутрішнє вухо.

"Allkaruen, що жив на межі середнього і верхнього юрського періоду, показує проміжний стан в еволюції мозку птерозаврів і їх адаптації до повітряного середовища, - каже один з авторів дослідження Дієго Пол (Diego Pol). - Наше дослідження вносить важливий внесок в розуміння еволюції всіх птерозаврів".

Результати першого дослідження опубліковані в науковому виданні Royal Society Open Science, повний текст другої наукової роботи можна прочитати в журналі PeerJ.


Поділитися в соц мережах:


Увага, тільки СЬОГОДНІ!
Схожі
» » Знайдено останки крихітної птерозавра розміром з кішку