animalukr.ru

Досліджено стародавні останки "крокодила, який пожирає людей"

Порівняння будови черепа сучасного (зверху) і стародавнього крокодилів (ілюстрація Christopher Brochu / University of Iowa).
Порівняння будови черепа сучасного (зверху) і стародавнього крокодилів (ілюстрація Christopher Brochu / University of Iowa)

Палеонтологи університету Айови (University of Iowa) розповіли світу про результати аналізу скам`янілості Crocodylus anthropophagus, або просто "крокодила, який пожирає людей". Він виявився найбільшим стародавнім хижаком Африки.

"Не можу гарантувати, що ті крокодили вбивали предків людей", - Уточнює глава нинішнього дослідження палеонтолог Крістофер Кину (Christopher Brochu). Але одне встановлено точно: вони їх кусали. Про це свідчать мітки, виявлені раніше на кістках наших предків, знайдених поблизу і відносяться приблизно до того ж часу (1,84 мільйона років тому). ймовірно, "подряпини" залишили дрібні особини - більші крокодили, швидше за все, проковтували гомінідів цілком.

На голові існуючих в наш час кубинського і сіамскогопресноводного (на фото) крокодилів теж присутні кісткові вирости (фото Joel Sartore / National Geographic Stock).




На голові існуючих в наш час кубинського і сіамського прісноводного (На фото) крокодилів теж присутні кісткові вирости (фото Joel Sartore / National Geographic Stock).

Нинішнє відкриття знову вказує на те, що 2,5 мільйона років тому різноманітність крокодилів було більше.До речі, останки і крокодила, і ранніх людей, наприклад Homo habilis і Australopithecus boisei, були виявлені в ущелині Олдувай (Olduvai Gorge) На півночі Танзанії ще в 2007 році.

На жаль, вченими не було знайдено жодного повного скелета стародавнього монстра, так що встановити точну його зв`язок з сучасними видами навряд чи вдасться. Зате дослідники вирахували, що довжина тулуба Crocodylus anthropophagus становила приблизно шість метрів, а вага - близько тонни.

Ще однією важливою особливістю знахідки є трикутні "ріжки", Розташовані позаду очей стародавнього крокодила, відзначають палеонтологи в статті, опублікованій у відкритому доступі в журналі PLoS ONE. Ймовірно, вони використовувалися для боротьби за територію або самок і були тим більше, чим більше була особина.

Нинішнє відкриття знову вказує на те, що 2,5 мільйона років тому різноманітність крокодилів було більше. "Люди звикли вважати цих хижаків такими собі повільно еволюціонують істотами, живими копалинами. Але це не правда", - Коментує Кину (фото University of Iowa).


Поділитися в соц мережах:


Увага, тільки СЬОГОДНІ!
Схожі
» » Досліджено стародавні останки "крокодила, який пожирає людей"