animalukr.ru

Кити виросли, тому що вимерли гігантські акули

Вимирання найбільшої акули, відомої науці, можливо, стало причиною того, що кити виросли до своїх нинішніх вражаючих розмірів. Довжина тіла гігантського хижака мегалодону (Carcharocles megalodon) становила 12-25 метрів. Він міг важити до 50 тонн і, можливо, полював на примітивних вусатих китів.


Каталіна пімьенто вивчає зуб вимерлого істоти - акули-мегалодону (фото Jeff Gage).

В ході нової наукової роботи дослідники постаралися заглянути в минулі взаємини мегалодону з іншими морськими мешканцями, а також уточнити дату зникнення величезного істоти. На думку вчених, гігантські акули перестали водитися в водах океанів близько 2,6 мільйонів років тому, на границі епох пліоцену і плейстоцену. Саме після цього періоду часу вусаті кити почали рости і досягли своїх нинішніх вражаючих розмірів.

Морські ссавці, мабуть, складали важливу частину раціону 50-тонної акули. І хоча немає ніяких переконливих доказів того, що мегалодон харчувалися саме вусатими китами, скам`янілості останніх часто зустрічаються разом з останками зубів мегалодон. Очевидно, що зникнення лютого хижака з лиця Землі дозволило процвітати і рости китам.

Існує гіпотеза, що гігантські древні акули полювали на предків сучасних китів (ілюстрація Science Photo Library).




Вусаті кити не є небезпечними хижаками: вони просто фільтрують воду через гребенеподібне структури в своїх пащах і харчуються потрапили туди тваринами. Найбільше сучасне тварина - синій кит (Balaenoptera musculus) також ставиться до цього підряду. Він може зрости більш ніж до 30 метрів в довжину.

Один з авторів дослідження Каталіна пімьенто (Catalina Pimiento) із Флоридського музею природознавства в Гейнсвіллі (США) вважає, що дане дослідження - перший крок у довгому шляху, який в підсумку повинен привести вчених до розуміння причин зникнення мегалодон. Що ж стосується еволюції китів до гігантських розмірів, палеонтологи до сих пір не розуміють, які саме механізми спрацювали в той момент.

Три найбільших зуба - викопні останки мегалодона. Решта належить сучасним видам акул (фото Science Photo Library).




"Ми дізналися дату вимирання мегалодон і виявили, що вона збіглася з початком збільшення розмірів китоподібних і придбанням ними багатьох сучасних рис і функцій, - каже пімьенто. - Тепер нам потрібно дізнатися, як саме взаємопов`язані ці події. Відомо, що і серед сучасних акул більші особини віддають перевагу більш велику здобич. Так що найбільші акули явно воліли їжу побільше".

Викопні рештки мегалодон знаходять по всьому світу: кістки були виявлені на території Європи, Африки, Північної та Південної Америки. Це був грізний хижак: вчені розрахували, що сила його укусу була рівносильна 10,8-18,2 тонни. Найбільші з знайдених зубів досягали 17 сантиметрів.

Графічне зображення гігантських розмірів мегалодону (ілюстрація BBC).

Більшість скам`янілостей мегалодону датуються періодом від середнього міоцену (11,6-15,9 мільйонів років тому) до пліоцену (2,6-5,3 мільйонів років тому). Однак були деякі непідтверджені повідомлення про виявлення скам`янілостей епохи плейстоцену (10 тисяч - 2,6 мільйона років тому).

Масивна щелепу стародавньої тварини (фото Science Photo Library).

Доктор пімьенто і її колеги використовували математичний підхід під назвою оптимальне лінійне оцінювання для вивчення 42 найпізніших зі знайдених копалин гігантських акул (раніше той же спосіб був використаний для уточнення дати вимирання птиці додо. Ця методика оцінює приблизний вік копалин, а потім робить статистичні висновки про датою, з якої вид можна вважати вимерлим. в даному випадку він вказав на позначку в 2,6 мільйона років тому. Зрозуміло, це не однозначний висновок, так як існує межа похибки. Причини зникнення мегалодону залишаються для вчених загадкою.

"Знання про те, коли цей гігантський вид вимер, - фундаментальна інформація для розуміння причин і наслідків такої події. - Коментує пімьенто. - Я також вважаю, що люди повинні знати про це і мати наукові докази, особливо після заяв деяких фахівців про те, що мегалодон досі можуть мешкати на нашій планеті".


Поділитися в соц мережах:


Увага, тільки СЬОГОДНІ!
Схожі
» » Кити виросли, тому що вимерли гігантські акули