animalukr.ru

Спільний предок всіх змій вів нічний спосіб життя і полював на велику здобич

Американські дослідники з`ясували, як виглядали древні змії, що жили в лісах. Комплексний аналіз викопних останків, виконаний палеонтологами Єльського університету, дозволив по-новому поглянути на походження і ранню історію плазуна. Як виявилося, довгий час у них зберігалися задні кінцівки.


Давня змія з крихітними кінцівками (ілюстрація Julius T. Csotonyi).

"Ми створили першу комплексну реконструкцію прародителя сучасних змій, - розповідає Еллісон Сян (Allison Hsiang), науковий співробітник факультету геології і геофізики. - Виходячи з отриманих даних, ми припускаємо, що останній загальний предок всіх змій вів нічний спосіб життя, полював на відносно велику здобич і, швидше за все, жив в лісових екосистемах південної півкулі".

Змії завжди вражали уяву людей. Їх довгі і звивисті тіла, небезпечна репутація і велике біорізноманіття (більше 3400 видів) зробили їх одним з найбільш впізнаваних підрядів сучасних хребетних тварин. Проте дослідникам мало що було відомо про те, коли, як і де виникли сучасні змії.




Команда з Єльського університету в пошуках відповідей проаналізувала гени і анатомію 73 різних видів змій і ящірок, а також скам`янілості їхніх предків. При цьому дослідники склали родовід для всіх живих і відомих вимерлих видів, виявивши основні еволюційні закономірності.

"Наш аналіз показує, що найостанніші спільні предки всіх нині живих змій вже втратили свої передні кінцівки, проте у них все ще зберігалися крихітні задні лапи - з кісточками і пальцями, - каже Даніель Філд (Daniel Field). - Ці дані і допомогли вирішити давні суперечки про походження змій".

За словами дослідників, стародавні змії були широкими і довгими, вони ловили свою здобич гострими як голки зубами і ковтали цілком (при цьому ранні змії ще не могли поглинати їжу ковтальні рухи подібно до сучасних удавам). Вони виникли близько 128,5 мільйонів років тому, під час барремского століття крейдового періоду, в теплій і лісистій частині суперконтиненту Лавразия (в неї входили сучасні Північна Америка, Європа і Азія).

Раніше передбачалося, що стародавні змії мешкали у воді, проте результати нового дослідження "перенесли" їх на сушу і співвіднесли поява змій з появою безлічі видів ссавців і птахів.

Змії, провідні денний спосіб життя, з`явилися лише 45-50 мільйонів років тому. Це були представники надродини вищі змії (Colubridae), сьогодні вони складають більше 85% всіх змій. Ймовірно, до переходу на "денну роботу" привело зниження нічних температур.

Згодом і задні кінцівки змій зникли, проте їх рудименти все ще можна знайти у деяких видів, наприклад, у удавів і пітонів.

Те, що сучасні види змій мешкають як на суші, так і у воді, до того ж практично в будь-якому кліматі, ще раз показує дивовижну еволюційну здатність цих тварин пристосовуватися до складних умов навколишнього середовища.

Подробиці дослідження були опубліковані у виданні BMC Evolutionary Biology.


Поділитися в соц мережах:


Увага, тільки СЬОГОДНІ!
Схожі
» » Спільний предок всіх змій вів нічний спосіб життя і полював на велику здобич