animalukr.ru

Доісторичні "морські ведмеді" кусалися, як шаблезубі кішки

У 1960 році палеонтолог Рубен Стіртон (Ruben Stirton) знайшов на північному заході США фрагменти черепа і нижню щелепу невідомого доісторичної істоти, яке спочатку віднесли до сімейства єнотових. Пізніше нові знахідки показали, що тварину, яка отримала назву колпономос, або "морський ведмідь", Жило на Землі 20 мільйонів років тому.


Можливий зовнішній вигляд колпономоса (ілюстрація Roman Uchytel).

По ряду ознак вчені припустили, що вони мешкали на узбережжі океану і пристосувалися для поїдання ув`язнених в панцир морських безхребетних, а їхній спосіб життя нагадував такий у сучасних каланов або морських видр. Однак до сих пір становище колпономосов на еволюційному древі залишається під питанням.

Нове дослідження несподівано показало, що "морські ведмеді" використовували свої щелепи як інші вимерлі ссавці - шаблезубі кішки смілодон, які, незважаючи на грізні ікла, мали досить малою силою укусу, але завдяки потужним м`язам шиї, розривали жертву різкими рухами голови.

Модель показує менше навантаження на нижню щелепу колпономоса (зліва) у порівнянні зі смілодон (праворуч) під час укусу
(Ілюстрація AMNH / J. Tseng, C. Grohe, J. Flynn).




Фахівці з Американського музею природознавства провели рентгенівське дослідження кісток у високій роздільній здатності, і створили комп`ютерні моделі. При їх вивченні з`ясувалося, що зовсім різні тварини з несхожими харчовими уподобаннями використовували один і той же спосіб видобутку їжі.

Сучасні морські видри харчуються мідіями та іншими молюсками, яких вони відривають від дна за допомогою кігтів, а потім розгризають раковину зубами або розбивають за допомогою каменів.

Відомо, що корінні зуби "морських ведмедів" дуже нагадують зуби видр, і команда біологів вирішила перевірити, чи не могли колпономоси харчуватися схожим чином. В ході роботи один з учасників дослідження Чжіцзе Джек Цзен (Zhijie Jack Tseng) виявив деякі особливості будови кісток черепа, які він зустрічав, вивчаючи останки шаблезубих кішок.




"Я побачив велику схожість між щелепами колпономосов і смілодонів, - пояснює Цзен. - Вони мають характерний профіль, який звужується у напрямку до задньої частини, і обидва мають розширені сосковидні відростки скроневих кісток, що передбачає великі ділянки кріплення м`язів, які дозволяють тварині здійснювати потужні контрольовані ривки головою. Звичайно, ми не очікували, що в дослідженні тварини, що живиться морськими молюсками, з`являться шаблезубі кішки".

Згодом палеонтологи використовували комп`ютерну томографію для сканування черепів колпономоса і смілодона, а також п`яти сучасних м`ясоїдних: вовка, морський і річковий видри, бурого ведмедя і леопарда. На основі зібраних даних вони побудували складні біомеханічні моделі і визначили, наскільки ефективно кожна тварина може виконувати різні види укусів.

Можлива реконструкція тіла тварини виду Kolponomos clallamensis. Вчені мають на руках лише кістки черепа і ступень, щелепи доісторичної істоти (ілюстрація Ken Kirkland / книга Neptune`s Ark).

Виявилося, що тільки "морські ведмеді" нарівні з шаблезубими котами мали можливість використовувати незвичайну стратегію, в ході якої нижня щелепа впивається і утримує жертву, а потім череп різко зміщується вперед. Смілодон цим швидким рухом, швидше за все, рвали тканини жертви, а колпономосам воно, ймовірно, допомагало після захоплення відривати молюсків, які зазвичай досить добре закріплені в місці свого проживання. Після цього "морські ведмеді" могли розкривати панцир молюсків потужними жувальними зубами.

Процес захоплення і разгризанія молюска "морським седведем" (Ілюстрація AMNH / J. Tseng, C. Grohe, J. Flynn / переклад "Весті.Наука").

"Наші біомеханічні дані показують, що жувальні рухи морських видр і колпономосов не є дуже схожими, - говорить Цзен. - Ймовірно, при подібній дієті вони виробили різні еволюційні рішення для того, щоб справлятися з твердим панциром".

Учені підкреслюють, що результати, опубліковані у виданні Proceedings of the Royal Society B, не вказують на еволюційне поділ між видрами і вимерлими "морськими ведмедями", А демонструє, як тварини, які віддають перевагу таку важкодоступну їжу, виробили різні способи її видобутку.


Поділитися в соц мережах:


Увага, тільки СЬОГОДНІ!
Схожі
» » Доісторичні "морські ведмеді" кусалися, як шаблезубі кішки