animalukr.ru

Самки косаток, які вийшли з репродуктивного віку, стають старшими зграї

Менопауза є однією з найбільших загадок біології. У більшості тварин самки гинуть приблизно в той же час, коли втрачають можливість виробляти потомство. І тільки у декількох видів, включаючи людей і косаток, жіночі особини продовжують жити ще довгий час після народження останньої дитини - або останнього шансу його зачати.


72-річна самка косатки (Kenneth Balcomb / Center for Whale Research).

Наприклад, репродуктивний період у самок косаток триває зазвичай з 12 до 40 років, після чого вони продовжують вести активний спосіб життя і нерідко доживають до 90 років. Варто відзначити, що середня тривалість життя самців при цьому становить всього 50 років.

Попередні дослідження показали, що самки косаток після менопаузи значно підвищують шанси своїх дітей і онуків на виживання. Але в якому віці жіночі особини стають "щасливим талісманом" і як саме, залишалося загадкою.




Одна з провідних гіпотез полягає в тому, що з роками косатки, як і люди, накопичують життєву мудрість. Літні самки зберігають важливу інформацію про стан навколишнього середовища і діляться нею з групою у важкі часи, наприклад в періоди гострої нестачі їжі. Ідея здається елементарної з точки зору людини, але для тварин подібне твердження вимагає серйозних доказів.

Команда дослідників з британських університетів Ексетера (University of Exeter) і Йорка (University of York), а також з американського Центру з вивчення китів (Center for Whale Research) провела дев`ятирічна дослідження резидентних косаток біля південного краю острова Ванкувер (Північно-західна частина Тихого океану ).

Однією з їх завдань була перевірка описаної теорії, яка повністю підтвердилася в ході спостережень. Свої дані і висновки вчені опублікували в статті, яка вийшла в журналі Current Biology.

В ході спостережень за тваринами з`ясувалося, що самки, які вже давно вийшли з репродуктивного віку, виступають в ролі "хранительниц екологічної інформації" і лідерів групи під час подорожі до місць нагулу лосося. Вчені відзначають в прес-релізі, що активність таких косаток-старійшин особливо помітно в ті роки, коли риби менше і її важче знайти.

Зазвичай брак їжі для китів призводить до скорочення їх чисельності, і тому вигода досвіду літніх самок, які знають де і коли можна знайти здобич, повинна бути особливо значною. Одна з учасниць дослідження Лорен Брент (Lauren Brent) в прес-релізі університету Ексетера передбачає, що значення старійшин-косаток для виживання всієї групи настільки велике, що воно могло вплинути на еволюційний розвиток довгого послерепродуктівного періоду у самок.

Але чи працюють ті ж принципи у людей? Раніше висловлювалися припущення, що збільшення тривалості життя жінок всього лише побічний ефект, викликаний поліпшенням якості медичного обслуговування. Але останнім часом з`являється все більше свідчень того, що менопауза має адаптивну природу.

У важкі періоди посухи або похолодання найстаріші і досвідчені члени племені мисливців-збирачів могли навчити молодь, як знайти їжу, і жінки також повинні були грати тут важливу роль.

У сучасних популяціях людини значення менопаузи в збереженні і передачі знань перевірити складно. Тому дослідження життя косаток може дати ключ і до розуміння нашої власної історії розвитку.


Поділитися в соц мережах:


Увага, тільки СЬОГОДНІ!
Схожі
» » Самки косаток, які вийшли з репродуктивного віку, стають старшими зграї