animalukr.ru

Руйнівні можливості мобі дика підтвердили інженери

В основі знаменитого роману Германа Мелвілла про кита-альбіноса Мобі Діка, який нападав на китобійні судна, лежить реальна історія, розказана і опублікована в 19 столітті Оуеном Чейзом (Owen Chase). Він був старшим помічником капітана на судні "Ессекс", Який 28 жовтня 1820 в Тихому океані було кілька разів протаранене гігантським кашалотом. Двадцять моряків врятувалися на трьох невеликих човнах, але після довгих поневірянь повернутися додому змогли лише вісім з них.


Самка і дитинча кашалота (фото Gabriel Barathieu / Wikimedia Commons).

Іншим джерелом відомостей для роману стала історія, опублікована дослідником Єремією Рейнольдсом (Jeremiah Reynolds) в 1838 році. Там було написано про кашалота-альбіноса Сеча Дике, який, за словами автора, навмисне атакував кораблі і був убитий в кінці 1830-х років недалеко від чилійського острова Сеча.

Сеча Дік був найвідомішим кашалотом свого часу. Існує більше сотні свідчень його зустрічей з китобої. Але, зрозуміло, він був не єдиним білим китом в океані і не був самотній у спробах атакувати своїх переслідувачів.

Проте, люди і тим більше вчені звикли ділити слова рибалок на два. Тому до потенційної можливості кашалота чолом протаранити судно або розбити його на друзки завжди ставилися з недовірою.

Сучасні кашалоти є єдиними представниками сімейства кашалотового і найбільшими з зубастих китів. Самці можуть досягати в довжину 20 метрів і важити до 50 тонн.




Лоб кашалота є дивне утворення. У цій частині голови розташований унікальний для китоподібних орган - спермацетовий мішок або жирова подушка. Саме вміст цього органу - рідкий жир - було головною метою китобійного промислу на початку 19 століття.

Гравюра, що зображає полювання на кашалотів (ілюстрація Biodiversity Heritage Library / CC BY 2.0).

Точне призначення спермацетового мішка досі до кінця не з`ясовано. Згідно з останніми дослідженнями, одна з головних функцій цього органу - напрямок звукових хвиль в процесі ехолокації. Існують і інші версії: наприклад, участь в регулюванні температури тіла, забезпечення плавучості, контроль енергетичних витрат і амортизація можливих ударів в процесі шлюбних ігор.




Але жодна з існуючих гіпотез не могла довести, що голова кашалота може використовуватися в якості зброї, здатного завдати значної шкоди судну, що перевищує розмір тварини в чотири-п`ять разів, і тим більше потопити його.

Першим ідею про те, що лоб самців кашалота міг еволюціонувати, в тому числі і з метою використання його як зброї (тарана), запропонував той самий Оуен Чейз. Але ця гіпотеза довго відкидалася вченими через потенційну можливість пошкодити внутрішній гідролокатор тваринного, що не може бути допущено природою. Сумніви також підкріплювалися тим фактом, що при спостереженні за кашалотами не було знято жодного повноцінного тарана між двома тваринами.

Але міжнародній команді дослідників на чолі з доктором Ольгою Панагіотопулу (Olga Panagiotopoulou) з Університету Квінсленда (University of Queensland) пощастило отримати таку відеозапис.

Для перевірки основної гіпотези (можливості атаки кашалота на судно) і для оцінки ймовірних наслідків удару лобом вчені побудували комп`ютерну модель.

У прес-релізі університету доктор Панагіотопулу розповідає, що таран міг би привести до смертельного перелому черепа кашалота, але перегородки в нижній частині спермацетового мішка служать амортизаторами при ударі.

Цей механізм, за словами вченого, міг стати результатом еволюційного відбору для збереження життя під час шлюбних боїв.

"Хоча кашалоти борються нечасто, для самців інших видів морських ссавців, наприклад косаток або пляшконоси, а також багатьох наземних тварин, зокрема кіз або оленів, подібні сутички - це звичайна справа, - додає доктор Панагіотопулу. - І у всіх є свої захисні механізми".

Результати дослідження можна знайти в статті, яка була опублікована в журналі PeerJ.


Поділитися в соц мережах:


Увага, тільки СЬОГОДНІ!
Схожі
» » Руйнівні можливості мобі дика підтвердили інженери