animalukr.ru

Екстремальний клімат не дозволяв динозаврам заселити тропіки протягом мільйонів років

Часто вирувала пожежа, нестача продовольства і жорсткі кліматичні умови можуть пояснити той факт, що динозаврам не вдавалося заселити тропіки більше 30 мільйонів років після своєї появи. Про це повідомили фахівці з університету Юти в своєму новому дослідженні. Лише кілька невеликих великих м`ясоїдних динозаврів тягнули жалюгідне існування в районі екватора близько 200 мільйонів років тому, пишуть палеонтологи.


212 мільйонів років тому на південному заході США переважали рептилії, предки сучасних крокодилів, а ось хижих динозаврів було мало (ілюстрація Victor Leshyk).

"Наші дані показали, що ця зона не була приємною для тварин, - розповідає один з авторів дослідження Ренделл Ірміс (Randall Irmis), куратор палеонтології з Музею природознавства штату Юта і доцент університету Юти. - Це час був ознаменований екстремальними кліматичними умовами, непередбачуваними коливаннями температур, які не давали теплокровних травоїдним динозаврам жити ближче до екватора. Багато в чому ще й тому, що в цих широтах не було достатньої кількості рослинної їжі".

Перші динозаври заселили світ приблизно 230-245 мільйонів років тому на високих широтах південної півкулі, проте потім, протягом приблизно 30 мільйонів років, вони були майже відсутні в околоекваторіальних і тропічних регіонах.

Дослідники на чолі з геохіміком Джесікою Уайтсайд (Jessica Whiteside) з Саутгемптонського університету зосередили свою увагу на формації Чінлі (Chinle formation), а саме на місцевості під назвою Гост Ранч (Ghost Ranch) в північній частині Нью-Мексико. Сьогодні це субтропічні широти.

Кость лапи 212-мільйонрічного динозавра. Подібні до цього тварини були невеликими і нечисленними мешканцями екосистем низьких широт в пізньому тріасі (фото Randall Irmis).

Кам`яні шари містять безліч підказок, які дозволяють вченим зрозуміти, що тутешня середовище в епоху динозаврів нагадувала тропіки або субтропіки. Серед них зустрічаються скам`янілості тварин і риб, вугілля, що залишився після древніх пожеж, стабільні ізотопи органічних речовин грунту і карбонатні конкреції.

"Всі отримані нами дані доповнюють один одного, і всі вони вказують на аналогічні умови, - коментує Уайтсайд. - Я думаю, що це одне з головних достоїнств нашого дослідження".

Скам`янілі кістки, зерна пилку і суперечки папоротей показали минуле флори і фауни цієї локації. Динозаври були дивовижною рідкістю для тутешніх місць того часу, хоча в більш північних і південних широтах їх було дуже багато. Тут, ближче до екватора, домінуючі по всьому світу тварини становили лише 15% фауни. У харчовому ланцюгу ж переважали древні рептилії, предки сучасних крокодилів і алігаторів.

Вчені встановили, що динозаври, яким вдавалося виживати в місцевому кліматі, були маленькими хижаками. Великі травоїдні особини з довгими шиями (наприклад, апатозавра або діплодоки) були відсутні повністю. Такі величезні тварини повинні були постійно є, щоб підтримувати свій організм в нормальному стані, проте в даній місцевості їм просто не вистачило рослин.

Породи цієї місцевості в Нью-Мексико містять скам`янілості тварин, риб, пилку, що дозволило вченим отримати інформацію про стан древніх екосистем (фото Randall Irmis).

Останки деревного вугілля, виявлені в осадових шарах, вказали археологам на численні пожежі (причому деякі з них були неймовірно великими). Вчені підозрюють, що зміни клімату та гаряче (до 680 градусів за Цельсієм) полум`я привели не тільки до зникнення багатьох рослин, але і до пошкодження грунту і підвищеної ерозії.

Гост Ранч за часів пізнього тріасу нагадувало теплицю - середньорічні температури досягали 28 градусів за Цельсієм. Рівень вуглекислого газу коливався в діапазоні між 1200 і 2400 частин на мільйон - набагато вище, ніж сьогоднішня (теж вельми драматична) відмітка в 400 частин на мільйон. З рослин переважали папороті (в сезон дощів) і хвойні (в сухі періоди).

"Умови минулого можна порівняти з посушливій західній частиною США в наші дні, - продовжує Уайтсайд. - Непостійний суворий клімат з періодичними лісовими пожежами привів до того, що вижити в такій ситуації могли лише невеликі двоногі м`ясоїдні динозаври на зразок целофізиса".

Сьогодні вважається, що вирішальну роль в питанні згубних кліматичних змін грають люди, а саме антропогенні викиди вуглекислого газу в атмосферу. Автори дослідження вважають, що труднощі, з якими довелося зіткнутися динозаврам в тропіках, можуть вказувати на стан екосистем в майбутньому, яке може докорінно змінити деякі тварини спільноти.

Наукова стаття групи Уайтсайд була опублікована у виданні Proceedings of the National Academy of Sciences.

Поділитися в соц мережах:
Схожі
» » Екстремальний клімат не дозволяв динозаврам заселити тропіки протягом мільйонів років