animalukr.ru

Знайдено останки гігантської прісноводної черепахи

Ден Кшепка з Університету штату Північна Кароліна (США) і його колеги описали черепаху розміром з невеликий автомобіль, яка мешкала в Південній Америці 60 млн років тому.

Череп розміром з м`яч для американського футболу був виявлений в колумбійському вугільній шахті в 2005 році. Вид назвали Carbonemys cofrinii, що означає «вугільна черепаха».

Реконструкція Liz Bradford.

Реконструкція Liz Bradford.

Дослідники відносять тварина до пеломедузових черепахам, які відрізняються тим, що в разі небезпеки їх коротка шия згинається, щоб повністю сховатися під панцир.

Звір мав не тільки колосальними розмірами, але і масивними, могутніми щелепами, які дозволяли з`їсти все що завгодно, від молюсків до невеликих черепах і крокодилів. Саме відмінним апетитом тваринного експерти пояснюють той факт, що в тому ж місці не вдалося знайти інших черепах такого розміру. Дві подібні особини чи могли ужитися в одному озері. «Швидше за все, вона з`їла всіх конкурентів в боротьбі за ресурси», - говорить г-н Кшепка.

Дослідники знайшли сліди укусів на останках інших пеломедузових черепах в тому ж районі, які говорять про те, що на них полювали крокодили. Але чи C. cofrinii слід побоюватися таких нападів.

Поблизу виявлено панцир черепахи поменше, яка, ймовірно, належала того ж виду. Він має 172 см в діаметрі.

Це найбільш ранній приклад гігантизму серед прісноводних черепах. Вид виник приблизно через 5 млн років тому після зникнення динозаврів, коли гігантизм був досить поширеним явищем в цій частині Південної Америки. Наприклад, найбільша змія, відома науці, Titanoboa cerrejonensis, мала 14 м в довжину і теж мешкала в тих краях 60 млн років тому.

Причинами гігантизму стали велика кількість їжі, відсутність великої кількості хижаків, величезний ареал і кліматичні зміни (теплий клімат на руку ектотермам, тобто тваринам, температура тіла яких визначається навколишнім середовищем).

У тій же вугільній шахті знайдено черепаха Cerrejonemys wayuunaiki, яка, можливо, придбала спеціальні адаптації для захисту від цих гігантів. Вона володіла панциром завтовшки з шкільний підручник.

Результати дослідження опубліковані у виданні Journal of Systematic Paleontology.

Поділитися в соц мережах:
Схожі
» » Знайдено останки гігантської прісноводної черепахи