animalukr.ru

Незвичайна скам`янілість ставить під сумнів уявлення вчених про еволюцію

Близько 250 мільйонів років тому життя на Землі пережила серйозні випробування - кліматичні зміни, виверження вулканів і підвищення рівня Світового океану сприяли масового вимирання живих істот. Але найгірше природні катаклізми відбилися на морського життя - 96 відсотків всіх морських видів тоді зникли з лиця землі.


Палеонтологи виявили в Китаї невідому раніше морську рептилію. Вид отримав назву Sclerocormus parviceps.
Фотографія Da-Yong Jiang.

Довгий час вчені вважали, що перші морські рептилії, що з`явилися після масового вимирання, розвивалися повільно. Але недавнє відкриття досить незвичайного викопного ставить таке твердження під сумнів.

У своєму дослідженні, опублікованому в журналі Scientific Reports, палеонтологи описали нову морську рептилію виду Sclerocormus parviceps, схожу за будовою на іхтіозавра. Схожу, але все ж серйозно від них відрізняється.

Пояснимо, що іхтіозаври представляли собою величезну групу морських рептилій, які жили за часів ранніх динозаврів. Більшість з них чимось були схожі з сучасними дельфінами - обтічні тіла, довга клювообразную морда і потужні хвостові плавники. Додамо, що іхтіозаври в масі своїй сильно схожі між собою.

Але недавно виявлені скам`янілості S. parviceps явно відрізняються від своїх "родичів". У істот цього виду була коротка морда (в назві виду присутні слова "маленький череп"). Крім того, замість хвоста з трикутним плавцем у нього був довгий кнутообразний хвіст, без великого плавця на кінці.

Є ще одна істотна відмінність: у багатьох іхтіозаврів були конічні зуби для лову видобутку, Sclerocormus ж був абсолютно беззубим. Як же він здобував собі прожиток? Вчені припускають, що, ймовірно, в хід йшла його коротка морда: він створював тиск і поглинав їжу подібно до того, як всмоктує рідину шприц.

Таким чином, такий вид дійсно відрізнявся від більшості своїх родичів. Це робить нове відкриття дуже важливим для теорії еволюції.

"Відкриття скам`янілостей роду Sclerocormus говорить нам про те, що іхтіозавровідние істоти еволюціонували і швидко змінювалися в кінці нижнього тріасового періоду. У нас є не так багато скам`янілостей морських рептилій цього періоду, а тому цей зразок є дуже важливим, оскільки він вказує на різноманітність, про який до теперішнього часу вчені і не підозрювали", - Говорить Олів`є Ріппель (Olivier Rieppel), співробітник Філдовского музею природознавства.

Шлях, по якому цей новий вид швидко еволюціонував в настільки відмінну від інших форму, проливає світло на те, як насправді працює еволюція. "Еволюційна модель Дарвіна говорить про невеликі і поступові зміни протягом тривалого періоду часу. Але це зовсім не схоже на те, що ми тут зараз бачимо. Ці іхтіозавровідние істоти, схоже, розвивалися дуже швидко і в короткі проміжки часу", - Говорить Ріппель.

Крім того, на думку палеонтологів, такі тварини як Sclerocormus, які жили після масового вимирання, показують і то, як життя реагує на значні зміни в навколишньому середовищі.

Поділитися в соц мережах:
Схожі
» » Незвичайна скам`янілість ставить під сумнів уявлення вчених про еволюцію